¿Qué significa la liberalización y la separación de actividades de los mercados energéticos?

Definición

La liberalización del mercado de la energía significa la apertura de los mercados de electricidad y gas a la libre competencia. Esto ha roto los monopolios existentes y ha abierto el mercado a más participantes. En la mayoría de los casos, la liberalización fue acompañada de la separación de actividades en el sector de la energía, que hizo una distinción entre la generación, la transmisión y la distribución/minorista. El objetivo era hacer más eficiente el suministro de electricidad aumentando la competencia cuando fuera posible e integrando regulación efectiva cuando fuera necesario. En Europa, la liberalización comenzó en 1996 con la adopción de la primera Directiva Europea.

Historia de la Liberalización y Desagregación de los Mercados Energéticos Europeos

El mercado de la electricidad con libre competencia, tal como lo conocemos hoy en día, es aún muy joven y está en desarrollo. Hace tres décadas, el sector eléctrico europeo era un monopolio. Las empresas integradas verticalmente se encargaban de la generación, transmisión y suministro de electricidad. En ausencia de competencia, estas empresas podían determinar los precios de la electricidad. Como esas empresas también poseían la infraestructura de la red, el acceso al mercado de nuevos actores también era imposible. Las empresas de servicios públicos integradas verticalmente actuaron básicamente como guardianes de la red, denegando el acceso a nuevos participantes.

En 1996, la Unión Europea comenzó a abrir gradualmente el mercado a la competencia, a fin de liberalizar el mercado de la energía, como ya lo hizo anteriormente con varios otros sectores. La base jurídica de la liberalización y armonización del mercado interior de la energía de la UE son el artículo 194 y el artículo 114 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE). El objetivo era y es crear un único mercado europeo integrado de la electricidad en todos los Estados miembros de la Unión Europea para reducir los costos generales de la red y beneficiarse de las sinergias en la seguridad del suministro.

Un paso clave en este proceso fue y es la separación de actividades del sector energético europeo con el objetivo de separar las actividades de generación, transmisión, distribución y venta al por menor. Como resultado del proceso de separación de actividades, las empresas integradas verticalmente ya no pueden generar, transportar, comercializar y suministrar electricidad al mismo tiempo que gestionan las redes de transmisión y distribución.

El proceso de separación de actividades no ocurrió de la noche a la mañana y aún no está completamente terminado. En el primer paquete regulatorio de energía de 1996, sólo se exigía la separación contable. Se exigió a las empresas integradas verticalmente que dividieran la contabilidad según las diferentes actividades. Esto claramente no fue suficiente para crear un mercado competitivo.

En la segunda directiva (Directiva 2003/54/CE y Directiva 2003/55/CE), introducida en 2003, se exigió la separación jurídica. De esta manera, se permitió que una sola empresa operara únicamente en una sola de las actividades de la cadena de valor de la electricidad: ya fuera la generación, la transmisión, la distribución o el suministro. También se exigió que para 2007 todos los clientes europeos tuvieran la posibilidad de elegir su proveedor. Pero, como las diferentes compañías todavía podían ser parte del mismo holding, los propietarios de esas compañías todavía tenían bastante poder en el mercado.

El siguiente paso hacia la libre competencia se dio en la tercera revisión del paquete regulatorio energético, que entró en vigor en septiembre de 2009, con la introducción de la separación de la propiedad. A este paquete le sigue el Paquete de Invierno de la Unión Energética en 2016/17, que se esfuerza por lograr un mercado de la electricidad plenamente integrado y más descarbonizado y garantiza la seguridad del suministro mediante la solidaridad y la cooperación entre los Estados miembros de la UE. El tercer paquete de energía está contemplado en los siguientes instrumentos jurídicos: Directiva 2009/72/CE y Directiva 2009/73/CE, Reglamento (CE) Nº 713/2009, Nº 714/2009, Nº 715/2009.

La situación actual

En una situación ideal, tanto la generación como el suministro de electricidad son actividades totalmente competitivas. Esto significa que ninguna de las empresas que realizan actividades de generación puede influir en los precios de la electricidad en el mercado mayorista utilizando su poder de mercado. Esto debería reflectarse finalmente en una reducción de los precios para el consumidor. También en el mercado minorista, donde los proveedores venden contratos de electricidad a los hogares, la libre competencia beneficia al consumidor. Los hogares ahora tienen la opción de elegir el proveedor que les ofrece la mejor tarifa y servicio.

En realidad, una competencia perfecta rara vez existe. Especialmente en las industrias con grandes inversiones de capital y grandes infraestructuras -como el sector energético- las actividades comerciales suelen estar en manos de unas pocas grandes empresas. En el caso de la economía energética, las instituciones reguladoras nacionales supervisan el abuso del poder de mercado y cuantifican el nivel de libre competencia con el llamado coeficiente de concentración CR3. Un análisis de la ACER, la Agencia de Cooperación de los Reguladores de la Energía en Europa, reveló por ejemplo que el nivel de concentración del mercado en Italia es todavía muy alto, siendo Enel el principal proveedor con una cuota de mercado de más del 80% en el suministro de electricidad a los hogares.

La infraestructura como factor limitante de la desagregación

La infraestructura de la red eléctrica crea un monopolio natural, muy similar a la infraestructura de telecomunicaciones, ferrocarriles o autopistas. Sería casi imposible construir una segunda red, ya que la construcción de una infraestructura tan grande requeriría un alto nivel de inversión y amplios permisos.

Por esa razón, a fin de garantizar un funcionamiento fiable de la red y evitar el abuso de poder en el mercado, no sólo se separa la propiedad, sino que el monopolio natural está también regulado por un regulador independiente. Dicho regulador supervisa, por ejemplo, las tarifas de acceso que los operadores del sistema de transmisión (TSO) y los operadores del sistema de distribución (DSO) cobran a los productores que desean conectar su planta a la red eléctrica.

Mientras que en Europa la mayoría de los países aseguran el suministro de electricidad a través de una red nacional, no ocurre lo mismo en todos los países del mundo. Las soluciones aisladas de la red están ganando importancia en muchos países en desarrollo, en particular para proporcionar acceso rentable a la electricidad en zonas rurales y escasamente pobladas. Es muy controvertido cómo se van a integrar en el sistema energético y si esto también debería conducir a una liberalización del monopolio natural de la transmisión y la distribución.

La liberalización y la transición energética

El Organismo Alemán de Energía Renovable pudo identificar los vínculos entre la apertura del mercado de la electricidad y el aumento de la cuota de las energías renovables. Con la liberalización, los consumidores son ahora libres de elegir su proveedor de electricidad y el número de proveedores de electricidad ha aumentado considerablemente como resultado de ello. La AEE explica esta correlación diciendo que la disolución de los antiguos monopolios de la industria energética, que a menudo dependen de la producción de energía basada en combustibles fósiles, ha abierto el camino a empresas más innovadoras y respetuosas con el medio ambiente.

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